英語の熟語

【英語】1分でわかる!「on earth」の意味・使い方・例文は?ドラゴン桜と学ぶ英語主要熟語

よお、ドラゴン桜の桜木建二だ。この記事では英語の熟語「on earth」について解説する。

端的に言えばこの熟語の意味は「いったい」だが、もっと幅広い意味やニュアンスを理解すると、使いこなせるシーンが増えるぞ。

TOEIC900点で、海外勤務経験もあるライターNanakoを呼んだ。一緒に「on earth」の意味や例文を見ていくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

Nanako

ライター/Nanako

カナダに留学中、日英翻訳のディプロマを取得し、その後、現地企業にて勤務。日常会話のみならず、仕事でも使える英熟語を伝える。

熟語「on earth」の意味は?

image by iStockphoto

「on earth」は、文字通り訳すと「地上」ですが、本来の言葉の意味から離れて、疑問文の中で意味を強調するために使われる熟語です。

地球というスケールの大きなものを使って強調しているのでしょう。日本語にはあまりこういった表現がないのですが、無理して訳せば「いったい、いったいぜんたい、まったく」が当てはまります。

意味その1 「いったい」、「いったいぜんたい」、「まったく」

「on earth」は、疑問詞(how、what、when、where、who、why)の後に置いて使い、「いったい」、「いったいぜんたい」、「まったく驚きや苛立ち、怒りを表します。

それでは例文を見てみましょう。

How on earth did this happen?
一体どうしてこんなことが起こったんだ?

What on earth is that awful noise?
このひどい騒音は一体なんだ?

When on earth do you stop smoking?
まったくいつになったら君はタバコを止めるんだい?

Where on earth have you been? I was looking everywhere for you.
君は一体ぜんたいどこにいたんだい?そこらじゅう君を探し回ったよ。

Who on earth do you think you are?
いったい何様のつもりだい?

Why on earth did she marry him?
いったいなぜ彼女は彼と結婚したんだ?

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「on earth」は、あくまで疑問文を強調するためだけの熟語なので、「on earth」がなくても文は意味が通るぞ。

熟語「on earth」の言い換えや、似た表現は?

「on earth」の言い換え表現は複数ありますが、下品な言葉や乱暴な言葉も含まれるので、場面によってはあまりそぐわないケースもあります。使う場所や相手に気を付けるようにしてください。

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Nanako