タンパク質と生物体の機能理科生物

3分で簡単ホルモン「バソプレシン」!現役講師が簡単わかりやすく解説!

高校の生物学ではいくつものホルモンの名前を覚えなくてはいけない。今回は、高校で覚えるホルモンの中でも頻繁に目にする「バソプレシン」についてみていこう。バソプレシンは、ヒトをはじめとする動物の体内環境調節になくてはならない重要なホルモンだ。バソプレシンを分泌する場所や、バソプレシンの過不足で起きる病気など、周辺知識と一緒に頭に入れていこう。

今回は、生物のからだに詳しい現役講師のオノヅカユウを招いたぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

ライター/小野塚ユウ

生物学を中心に幅広く講義をする理系現役講師。大学時代の長い研究生活で得た知識をもとに日々奮闘中。「楽しくわかりやすい科学の授業」が目標。

バソプレシンとはどんなホルモン?

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By Fvasconcellos投稿者自身による作品, パブリック・ドメイン, Link

バソプレシン(またはバソプレッシン)は、脳下垂体の後葉から分泌されるホルモン。9個のアミノ酸がつながってできているペプチドホルモンの一種です。ヒトだけでなく、多くの動物の体内から見つかっていますが、ヒト以外の動物のバソプレシンは9個のアミノ酸のうちの一部がヒトのものと異なっていることがあります。

超重要な内分泌器官『脳下垂体』とは?

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By Images are generated by Life Science Databases(LSDB). – from Anatomography, website maintained by Life Science Databases(LSDB). You can get this image through URL below. 次のアドレスからこのファイルで使用している画像を取得できます URL., CC BY-SA 2.1 jp, Link

ホルモンについて知るのであれば、脳下垂体について学ばないわけにはいきません。脳下垂体(または下垂体)は、脳の下に存在するとても小さな器官。間脳の視床下部から伸びた下垂体柄にくっついています。その大きさは小指の先ほどしかありませんが、いくつもの重要なホルモンにかかわる、なくてはならない器官です。

ヒトの小さな脳下垂体は、さらに「前葉」と「後葉」に分けることができます。前葉と後葉は分泌するホルモンの種類が異なっているんです。前述の通り、バソプレシンは後葉から分泌されるホルモン。バソプレシンのほかにも、近年注目が高まっているオキシトシンというホルモンも脳下垂体後葉から分泌されます。

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ホルモンは、名前やはたらきだけでなく、どの内分泌器官で合成・分泌されるかを合わせて覚えなくてはならない。脳下垂体からは複数のホルモンが分泌されているので、しっかり整理して覚えよう。

今回注意したいのは、バソプレシンは「分泌される場所」と「つくられる場所」が違うというところだ。

じつはバソプレシンやオキシトシンは、脳下垂体後葉から分泌されますが、そのホルモンをつくっている(合成している)のは脳下垂体後葉ではありません。

脳下垂体後葉からバソプレシンを分泌している細胞(神経分泌細胞)は、視床下部から長い細胞を伸ばし、脳下垂体後葉までつながっています。バソプレシンやオキシトシンが合成されているのは、場所としては視床下部にあたり、合成されたホルモンは長い細胞の中を通って脳下垂体後葉から分泌されているのです。脳下垂体後葉まで届けられたホルモンは、脳下垂体後葉内部を通る血管に放出され、血流にのって体をめぐります。

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神経分泌細胞はかなり特殊な細胞だ。神経細胞でありながら、ホルモンの合成・分泌もできる「内分泌細胞」としてもはたらくことができる。

\次のページで「バソプレシンのはたらきは?」を解説!/

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