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天然資源とは?私たちの生活に欠かせない天然資源の問題について農学部卒ライターが徹底解説!

よぉ、桜木健二だ。今回は、「天然資源(てんねんしげん)」について学習していこう。

我々が生まれるはるか前、約46億年前に誕生したとされる地球。その地球によって作られる自然や生物、物質のことを天然資源という。近年問題となっているのは、この天然資源を人類がここ数百年のうちに壊し、使いつくそうとしていることだ。このまま何もしなければいつか人類は絶滅するだろう。そうならないために、天然資源に関する問題について理解していこう。

農学部卒ライターの園(その)と一緒に解説していくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

ライター/園(その)

数学は苦手だけれど、生物と化学が得意な国立大学農学部卒業の元リケジョ。動物の中でも特に犬が好きで、趣味は愛犬をモフること。分かりやすく面白い情報を発信していく。

天然資源とは?

天然資源はブリタニカ国際大百科事典 小項目事典において以下のように定義されています。

自然資源ともいう。人間に利用される自然のなかの物質および物質生成の源泉となる環境の働きをいう。土地,水,鉱物などの無生物資源と森林,野生鳥獣,魚などの生物資源がある。

出典:“天然資源”.コトバンク.(参照2022/3/23).

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「天然資源」は、地球で生活する生き物に対する地球からのプレゼントみたいなものだな。

森林破壊

image by iStockphoto

私たちが住む家の材料となる木や私たちがおいしく食べる魚などはすべて生物資源です。その中でも森林は、燃料や農園などに活用されるために伐採されたり、森林火災で減少したりと今この瞬間も減り続けています。具体的には、1分間で東京ドーム約2個分。つまり、森林がこれ以上減少しないようにするためには、東京ドーム約2個分の広さの土地で多くの木々が1分の間に森林にまで成長しなければなりません。そんな速さで成長する木はありませんよね?このように、森林の減少を食い止めるのは非常に難しいのが現状なのです。

では、森林が減ると私たちにどのような影響があるのでしょうか?皆さんに知っておいてほしい以下の3つについて紹介します。

・温暖化が進む

・生態系のバランスが崩れる

・感染症が増加する

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