理科生物生物の分類・進化

サメやエイのなかま「軟骨魚」の特徴とは?硬骨魚との違いについて現役講師が解説します

よぉ、桜木建二だ。今回の記事では「軟骨魚」というキーワードをテーマに学習していこう。

軟骨魚は魚類を分類する際につかわれる用語の一つだ。サメやエイといったなかまが含まれているのだが…一般的な魚である「硬骨魚」と何が違うのだろうか?両者を比較しながら、互いの特徴や関連性を探っていこう。

大学で生物学を学び、現在は講師としても活動しているオノヅカユウに解説してもらおう。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

ライター/小野塚ユウ

生物学を中心に幅広く講義をする理系現役講師。大学時代の長い研究生活で得た知識をもとに日々奮闘中。「楽しくわかりやすい科学の授業」が目標。

軟骨魚とは?

軟骨魚(なんこつぎょ)とは、魚類の中でも、全身の骨格が軟骨で構成されてるものの総称です。

分類学的には、軟骨魚全体は軟骨魚綱という分類群でまとめられますが、簡単に軟骨魚類という名称でよばれることも多いですね。

さっそく軟骨魚について解説をしていきたいのですが…その前に確認しておきたいのが、軟骨魚よりも種数が多くなじみも深い、硬骨魚(こうこつぎょ)の存在です。

軟骨魚と硬骨魚

最初に、「軟骨魚は魚類の仲間だ」というご紹介をしましたが、実際のところ、私たちがよく知っている魚類の多くは軟骨魚ではなく、硬骨魚です。名前の通り「硬い骨」をもった魚類といえます。

アジやサンマ、マグロなど、食卓に上るような魚は基本的に硬い骨をもっていますよね。骨のついた魚をいただくときには、きれいにとって残すと思います。

image by iStockphoto

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軟骨魚の方が少数派だということだな。では、硬骨魚類の方が生物として重要なグループだといっていいのか?

いえいえ!決してそんなことはありません。むしろ、硬骨魚は軟骨魚から進化したのではないか、と考えている研究者もおおいのです。太古の昔から生存していたことも分かっている、生物の進化上重要なグループなんですよ。

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