国語言葉の意味

【慣用句】「口が腐っても」の意味や使い方は?例文や類語を読書家Webライターが解説!

よお、ドラゴン桜の桜木建二だ。この記事では「口が腐っても」について解説する。

端的に言えば口が腐ってもの意味は「なにがあろうと話さない決意」だが、もっと幅広い意味やニュアンスを理解すると、使いこなせるシーンが増えるぞ。

多くの学術書を読み、豊富な知識をもつハヤカワを呼んだ。一緒に「口が腐っても」の意味や例文、類語などを見ていくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

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Hayakawa69

ライター/ハヤカワ

学術書を中心に毎年100冊以上の本を読む、無類の本好き。人にさまざまな影響を与える言語、それ自体に強い興味をもち、言葉の細やかな表現にも並々ならないこだわりをもっている。

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「口が腐っても」の意味や語源・使い方まとめ

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それでは早速「口が腐っても」の意味や語源・使い方を一覧でご紹介していきます。またその他「口が腐っても」は分類としては、ことわざではなく「慣用句」であるという点も抑えておきましょう。

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「口が腐っても」の意味は?

「口が腐っても」というキーワードを辞典・辞書・事典、ネット上の無料データベースサービス「コトバンク」で用語検索してみると、次のような記載が収録されています。こちらの引用をヒントに、まずは意味を確認していきましょう。

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1.《口を動かさないために腐ってしまってもという意から》秘密などをもらさない決意の強いことをいう言葉。「口が腐っても言わない」

出典:デジタル大辞泉(小学館)「口が腐っても」

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「口が腐っても」はたとえ口が腐ったとしても、絶対に秘密をもらさないという決意を示す言葉です。あまりに口を動かさないことが原因で、口が腐っていってしまったとして、それでも話さない。「口が腐っても」はこうした絶対に話さないという決意を示した口上となっています。

基本的には抱えている秘密に対して誰かに問われた際、絶対に話さないという意思表示の意味で使われていますね。古い表現ですが、現在でも書籍・新聞等の文章中に時折登場することがあります。現在は登場頻度が減少し、類似表現の「口が裂けても」がより一般的に使用されている印象です。

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「口が腐っても」の語源は?

次に「口が腐っても」の語源を確認しておきましょう。残念ながら「口が腐っても」の語源は、未だはっきりとは分かっていないようです。「口が腐っても」は、口をあまりに開かないことから口が腐ることがあったとしても、という仮定の表現として発生しました。

例え口が腐るような事態となったとしても、秘密を漏らさないという固い決意を示しています。類似表現の「口が裂けても」が、口を裂かれてしまったとしても話さないという決意の意味という点を見ると、なにか拷問由来の言葉であるのかもしれませんね。

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