国語言葉の意味

【慣用句】「言うに事欠いて」の意味や使い方は?例文や類語を超読書家Webライターが解説!

よお、ドラゴン桜の桜木建二だ。この記事では「言うに事欠いて」について解説する。

端的に言えば言うに事欠いての意味は「ふさわしくない内容」だが、もっと幅広い意味やニュアンスを理解すると、使いこなせるシーンが増えるぞ。

絵本から専門書まで読み漁る本の虫、シクロを呼んだ。一緒に「言うに事欠いて」の意味や例文、類語などを見ていくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

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ライター/シクロ

絵本から専門書まで読み漁る本の虫。塾講師の経験もあり、難関校への合格実績も多数。

適切な言葉選びに頭を悩ませる日々。少しの違いで受け手に大きな影響がある部分が言葉の難しさであり、楽しさであると痛感させられている。

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「言うに事欠いて」の意味や語源・使い方まとめ

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皆さんは普段の話題選びに困った経験はないでしょうか。かく言う筆者もコミュニケーションが得意な性格とは言えないため、日々の雑談等の話題の選択には多大な労力を伴います。今回ご一緒させていただく言葉は、そんな話題選びに間違えてしまったようなときに出てくるかもしれない言葉です。

それでは早速「言うに事欠いて」の意味や語源・使い方を見ていきましょう。

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「言うに事欠いて」の意味は?

「言うに事欠いて」には、次のような意味があります。

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1.ほかに言い方があるだろうに
2.ほかにも話題があるだろうに

出典:デジタル大辞泉(小学館)「言うに事を欠いて」

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皆さんは、発言してから「しまった」と思った経験はあるでしょうか。子供の頃は無垢な好奇心から周りの大人へ手当たり次第に質問をして辟易されたというような経験をお持ちの方もいらっしゃることでしょう。

子どもの自分ならいざ知らず、大人になってから不適切な発言をした場合は大きな問題となることも珍しくありません。ちょっとした言葉の綾や失言を切欠にして、人気や信用を瞬く間に失う有名人のニュースはひっきりなしの時代です。

このような失言をした相手に対して、非難や注意の意味を持って使われる言葉として「言うに事欠いて」という言葉があります。言葉という者は大変に難しいもので、言い方ひとつで聞こえ方が変わるばかりでなく、同じフレーズであっても聞き手の心境や状況、果ては健康状態等によってとらえ方が変わってしまうものです。他人の立場や気持ちを考える重要性が感じられますね。

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「言うに事欠いて」の語源は?

次に「言うに事欠いて」の語源を確認しておきましょう。

この言葉に語源はなく、言葉を構成する単語の意味がそのまま言葉の意味となっています。しかし、ぱっと見ではどのような言葉の成り立ちなのか判別しづらい部分もあるかと思いますので、少々分解してみることにしましょう。

「言うに」の「に」は「~にあたって、~について」という意味の付属語です。その後ろの「事」はそのまま物事を指し示し、「欠いて」は「欠く」に「て」が付属していることからこの言葉から後ろの言葉に続いていく働きを担っています。つまり「事欠いて」は「内容が抜けている状態で」という意味となって後ろの文へ続くというわけです。これらを総合すると、「言ったことについて内容に抜けたものがある状態で」という意味となります。辞書に載っている意味はこの言葉を違った角度から見た表記として表現しているというわけですね。

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