理科生物細胞・生殖・遺伝

「色素体」って何?植物の色を決めている!?現役講師がざっくり解説

よぉ、桜木建二だ。今回は「色素体」という用語について解説していこう。

色素体は、植物や藻類が生きていくために必要不可欠な存在だ。聞きなれない言葉かもしれないが、我々がよく知る”あの細胞小器官”も色素体のなかまに含まれる。どんなものが色素体とよばれるのか、その全体像を俯瞰してみたい。

大学で生物学を学び、現在は講師としても活動しているオノヅカユウに解説してもらうぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

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ライター/小野塚ユウ

生物学を中心に幅広く講義をする理系現役講師。大学時代の長い研究生活で得た知識をもとに日々奮闘中。「楽しくわかりやすい科学の授業」が目標。

色素体とは?

色素体(しきそたい)は、植物や藻類の細胞内にみられる細胞小器官で、糖などを貯蔵したり、化合物を作り出す機能をもったものをまとめてさす言葉です。

英語ではプラスチド(plastid)とよびます。専門性の高い生物の教科書では、当たり前のようにプラスチドという言葉が使われていることも多いですね。

image by iStockphoto

名前からもなんとなく想像できますが、色素体は何らかの色素をふくんでいたり、色素を合成する能力をもったものが多いです。後ほど詳しくご説明しますが、植物の光合成を担うことでおなじみの葉緑体も、色素体に含まれます。

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なるほど、緑色の葉緑体は、色素体の代表的な存在といっていいかもしれないな。

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