国語言葉の意味

「世知辛い」の意味や使い方は?例文や類語を日本文学部卒Webライターが解説!

よお、ドラゴン桜の桜木建二だ。この記事では「世知辛い」について解説する。

端的に言えば世知辛いの意味は「暮らしにくい」だが、もっと幅広い意味やニュアンスを理解すると、使いこなせるシーンが増えるぞ。

今回は日本文学部卒の現役WEBライター、ヒマワリを呼んだ。一緒に「世知辛い」の意味や例文、類語などを見ていくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

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ライター/ヒマワリ

今回の記事を担当するのは、日本文学科卒で現役ライターのヒマワリ。専攻は近代文学だが、古典からマンガまで幅広く読んでいる。受験生家庭教師の経験を生かして、「世知辛い」についてわかりやすく丁寧に説明していく。

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「世知辛い」の意味や語源・使い方まとめ

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世知辛い」は「せちがらい」と読みます。普段何気なく使っている人も少ないないでしょう。ですが、正確な意味を説明しようと思うとなかなか難しいかも知れません。それでは早速「世知辛い」の意味や語源・使い方を見ていきましょう。

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「世知辛い」の意味は?

まず初めに「世知辛い」の正確な意味を辞書からの引用で確かめてみましょう。「世知辛い」には、次のような意味があります。

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1.利害損失にこだわる人が多く、いろいろと煩わしく感じられる様子。

2.大様さに欠け、細かい勘定にこだわる様子だ。

出典:新明解国語辞典(三省堂)「世知辛い」

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上記のように、「世知辛い」には二つの意味があります。1の意味は、打算的な人が多く世の中が生きにくいと言うことで、つまり世渡りしにくいと言う意味ですね。2の意味は、抜け目なく、ケチである、と言う意味です。

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「世知辛い」の語源は?

次に「世知辛い」の語源を確認しておきましょう。「世知」は元々は仏教用語です。「世」は世俗、「知」は仏教用語の「智慧」(知恵と同義)を意味指しています。つまり、俗世間を渡る知恵、処世術、と言う意味だったのです。また、「辛い」には、からい、つらい、と言う意味はなく、「世知」を協調している言葉だと考えられています。そして、時代を経て、本来は処世術を意味していた「世知」の意味が転じて、計算高い、抜け目ない、けち、と言う意味に変わっていったのです。そこからさらに、使い方が派生して、抜け目ない人が多く暮らしにくい、生きづらい、と言う意味でも使われるようになっていったと考えられています。

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