この記事では「生生世世」について解説する。

端的に言えば生生世世の意味は「永遠」ですが、もっと幅広い意味やニュアンスを理解すると、使いこなせるシーンが増えるぞ。

学習塾経営者で国語が得意なぼすこを呼んです。一緒に「生生世世」の意味や例文、類語などを見ていきます。

ライター/ぼすこ

国立大学教育学部卒業後、学習塾を経営。読書好きが高じて蓄えた幅広い知識と、得意教科である国語力で、四字熟語をわかりやすく解説していく。

「生生世世」の意味や語源・使い方まとめ

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まずは、「生生世世」の意味など基本的な内容をおさえていきましょう。

「生生世世」の意味は?

「生生世世」を国語辞典で調べると次のような意味が出てきます。

1.生きかわり死にかわりして生を得た世。永遠。

出典:大辞林第三版(三省堂)「生生世世」

「生生世世」は、「しょうじょうぜぜ」または「しょうじょうせせ」「しょうじょうよよ」とも読み、「生々世々」と表記されることもあります。あまり日常的に多く使われる四字熟語ではないかもしれません。

構成している漢字の意味を細かく見ていくと、「生」は、みなさんもよく知っているそのままの意味で「生まれる」、「世」は「生まれてから人生の終わりまで」。「生」と「世」を繰り返してつなげることで、生まれて人生を過ごし終えてまた新しく生まれる、という繰り返しを表現している言葉なんですね。

人生を繰り返すというと、私は、仏教の輪廻転生の考え方が思い浮かびます。それもそのはず。この「生生世世」は仏教用語で、「繰り返し終わりがない生」という意味から「永遠」も意味する言葉なのです。現世だけでなく、来世もそのまた来世も、長く続く永遠を表現しています。

これは豆知識ですが、「生生」を「しょうじょう」と読むことは、仏教語での慣習です。よく知られている「生々流転」という四字熟語、元は「生死流転」だったのですが、日本に渡ってきた際に「生生世世」の影響があり、「生々流転」に転じたという説もあります。

「生生世世」の語源は?

前項でも少し触れましたが、「生生世世」は仏教の教えを説くために使われていた言葉、仏教語です。仏教において、輪廻転生の考えは非常のオーソドックスなもので、すべての生きものは、生まれて一生を過ごし死んだ後には再び生まれ変わる、と考えられています。その繰り返しを表現したのが「生生世世」という四字熟語です。

私たちの生活ではあまり馴染みがありませんが、仏教の経典ではよく使われおり、5世紀ごろに書かれた『大集経(だいじっきょう)』と言われる大乗仏教の経典にも登場することがわかっています。大集経は、元々古代インド語で書かれた経典で、のちに中国語に翻訳された際に、「生生世世」という漢字の形になりました。

経典以外では、同じく5世紀ごろの古代中国の歴史書『南史(なんし)』の中に登場します。また、日本では菊池寛の『忠直卿行状記』や芥川龍之介の『きりつとほろ上人伝』などでの出典がありますが、それほど多く使われる言葉ではありません。

\次のページで「「生生世世」の使い方・例文」を解説!/

「生生世世」の使い方・例文

「生生世世」は使い方に少し特徴があるようです。例文から、使い方を見ていきましょう。

1.先輩からのご厚恩は感謝してもしきれるものではない。生生世世、この恩に報い続けたいと思う。
2.  私の両親はとても尊敬できる人たちで私をとても愛してくれている。生生世世、この両親の子でありたい。

まず、「生生世世」の使い方として、後ろに助詞をつけず、「生生世世、」と「、」を入れて使うことが基本になることを覚えておきましょう。

「生生世世」は「何度も生まれ変わる永遠」を意味していますので、2番の例文のように「何度生まれ変わっても」というニュアンスで使うのが本来の意味での使い方です

しかし、今日では少し意味が転じて、1番の例文のように「これから先の人生ずっと」ぐらいの意味合いで使われることが一般的になっています。元々「何度生まれ変わっても」というぐらい強い意味ですので、かなり強めの「ずっと」を表現するときに使うようにしましょう。

「生生世世」の類義語は?違いは?

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一言で表すと「永遠」という意味の「生生世世」にはどんな類義語があるのか、見ていきましょう。

「未来永劫」

「未来永劫」は、「みらいえいごう」と読みます。「生生世世」よりは、とてもよく見知った四字熟語ですね。四字の漢字の中で、唯一あまり馴染みのない「劫」という漢字には、「終わりがないと感じるほど長い時間」という意味があります。

「終わりがないほど長い先の未来」という意味を持つ四字熟語で、同じように「永遠」を意味する「生生世世」よりも使用される頻度は多いでしょう。

というのも、「生生世世」は文章中である特定の一個人に対して使われる「永遠」で、「未来永劫」は一個人に止まらず、複数の集団、もっと大きな組織や社会、さらに生きもの以外のものにも使うことができる「永遠」であるため、「未来永劫」の方が目にする機会が多くなるのです。

また、「、」で区切って使う「生生世世」に対し、「未来永劫」は「、」で区切る以外にも、「未来永劫にわたって」「未来永劫に」など表現方法にも幅があるという違いがあります。

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「生生世世」の対義語は?

辞書などで調べても「生生世世」の対義語として明確に載せられているものはありませんでした。そこで、意味から考えて対義語になりそうなものをご紹介します。

「一朝一夕」

「一朝一夕」は「ほんのわずかな時間」という意味の四字熟語です。何度も生まれ変わるぐらいの長い永遠を表現する「生生世世」とは反対の意味になりますね。

また、「一朝一夕」は「〜ない」と打ち消しの言葉を伴って使うことが多く、「そんな短い時間で〜ができるはずがない」という否定的な文章に使うこともあります。強い思いを伴って使う「生生世世」とは、使いどころでも正反対になる印象です。

「生生世世」の英訳は?

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「生生世世」の意味をひとことで表すと「永遠」となり、もちろん英語でも表現が可能です。早速その表現を確認しましょう。

「through all eternity」

「生生世世」を使うときと同じく、副詞としても表現です。ちなみに先ほど類義語でご紹介した「未来永劫」も同じく、「through all eternity」と表現されます。

「eternity」だけでも「永遠」という意味ではありますが、「through(〜を通して)」、「all(あらゆる)」という2つの単語を重ねて使うことにより、「永遠」の意味を強められている表現です。「生生世世」が表す「これから先ずっと」という意味の強さがうまく表されているな、と感じます。

「生生世世」を使いこなそう

「生生世世」という四字熟語についていろいろと見てきました。私自身、読書量は普通の人より多いほうですし、仕事柄さまざまな文章に触れていますが、それでもあまり馴染みのない四字熟語でした。

「生生世世」は、これから先の人生、さらにその人生が終わって生まれ変わって、何度生まれ変わっても、という長い長い永遠を表す言葉。その長さに負けないぐらい、強くその思いを持ち続けたいと感じたときにこそ、使いたい言葉です。

この記事を読んでくださったあなたも、ぜひそんな機会があれば、「生生世世」を使ってその思いを表現してくださいね。

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国語言葉の意味

【四字熟語】「生生世世」の意味や使い方は?例文や類語をWebライターがわかりやすく解説!

「生生世世」の対義語は?

辞書などで調べても「生生世世」の対義語として明確に載せられているものはありませんでした。そこで、意味から考えて対義語になりそうなものをご紹介します。

「一朝一夕」

「一朝一夕」は「ほんのわずかな時間」という意味の四字熟語です。何度も生まれ変わるぐらいの長い永遠を表現する「生生世世」とは反対の意味になりますね。

また、「一朝一夕」は「〜ない」と打ち消しの言葉を伴って使うことが多く、「そんな短い時間で〜ができるはずがない」という否定的な文章に使うこともあります。強い思いを伴って使う「生生世世」とは、使いどころでも正反対になる印象です。

「生生世世」の英訳は?

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「生生世世」の意味をひとことで表すと「永遠」となり、もちろん英語でも表現が可能です。早速その表現を確認しましょう。

「through all eternity」

「生生世世」を使うときと同じく、副詞としても表現です。ちなみに先ほど類義語でご紹介した「未来永劫」も同じく、「through all eternity」と表現されます。

「eternity」だけでも「永遠」という意味ではありますが、「through(〜を通して)」、「all(あらゆる)」という2つの単語を重ねて使うことにより、「永遠」の意味を強められている表現です。「生生世世」が表す「これから先ずっと」という意味の強さがうまく表されているな、と感じます。

「生生世世」を使いこなそう

「生生世世」という四字熟語についていろいろと見てきました。私自身、読書量は普通の人より多いほうですし、仕事柄さまざまな文章に触れていますが、それでもあまり馴染みのない四字熟語でした。

「生生世世」は、これから先の人生、さらにその人生が終わって生まれ変わって、何度生まれ変わっても、という長い長い永遠を表す言葉。その長さに負けないぐらい、強くその思いを持ち続けたいと感じたときにこそ、使いたい言葉です。

この記事を読んでくださったあなたも、ぜひそんな機会があれば、「生生世世」を使ってその思いを表現してくださいね。

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