化学理科生活と物質

3分で簡単ダイオキシンの正体!キケンな有害物質について科学館職員がわかりやすく解説

よぉ、桜木建二だ。今回は「ダイオキシン」について勉強するぞ。

ダイオキシンと言えばごみを燃やしたら発生する、有害物質というイメージがあるな。しかし、そもそもダイオキシンがどういうものか知っているか?実はダイオキシンという物質があるわけではない。これはある構造をした化学物質の総称なんだ。ダイオキシンに関する事故や事件は日本以外でも起きている。

名前は知っているけどどんなものかわからないダイオキシンについて、科学館職員のたかはしふみかが解説するぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

ライター/たかはし ふみか

不思議な現象を解明する理科が好きで理系に進んだリケジョ。科学についてまだまだ勉強中の科学館職員。

そもそもダイオキシンとは?

そもそもダイオキシンとは?

image by Study-Z編集部

ニュースなどで名前を聞く機会はありますが、そもそもダイオキシンとはどんなものでしょうか?

ダイオキシンとはポリ塩化ジベンゾパラジオキシン(PCDD)ポリ塩化ジベンゾフラン(PCDF)ダイオキシン様ポリ塩化ビフェニル(DL-PCB)の総称です。これらの物質も塩素の入った場所でさらに化学式と名前が異なります。PCDDには70種類以上、PCDEにはなんと135種類以上もの種類があるのです。ダイオキシン、という名前の物質があるわけではないのですね。ダイオキシンには419種類ほどあり、明らかな毒性があるのは31種類あります。この中で最も毒性が強いとされているのが上に構造式で示した2,3,7,8-TCDD(2,3,7,8-テトラクロロジベンゾパラダイオキシン)です。この毒性を1として他のダイオキシンの毒性を評価し、この毒性を表す単位をTEQといいます。

ダイオキシン類の共通点は塩素を持ったふたつのベンゼン環で構成されていることです。塩素を含む物質が燃えきれず不完全燃焼となった時や薬品類の合成の際に意図しない複合生物として発生します。

そもそもベンゼン環が分からない、という人のために補足です。

亀の甲ともいわれているベンゼン環。化学式で表すとC6H6となる、6個の炭素からできた正六角形の化合物です。ひとつの炭素に着目すると、炭素同士の二重結合と単結合、さらに水素とも結合しています。ベンゼンについてもっと理解を深めたい方にはこちらの記事がおすすめです。

ダイオキシン類の性質と発生

image by PIXTA / 46487801

ダイオキシン類は基本的に常温で無色の固体です。水に溶けにくい一方で油脂類には溶解しやすいという性質を持っています。ダイオキシンは反応性に乏しく分解しづらいという安定した物質です。そのため、毒性をそのままに水や土壌の中にたまってしまいます。毒性を持ったものがそのまま環境中にあるのは危険な状態ですね。そのためダイオキシンには環境省によって環境基準が定められています。環境基準とは人の健康の保護、生活環境の保全のうえで維持されることが望ましいとされている基準のことです。大気、水質、水底の底質、土壌中のダイオキシン濃度が環境基準として定められています。

ダイオキシンといえばごみの焼却をした際に発生するイメージがありますね。実際にダイオキシンの一番の発生原因はごみの焼却です。しかし、他にも排ガスやたばこ、さらに山火事などでもダイオキシンは発生すると言われています。

ダイオキシン類の毒性

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先程も解説したようにダイオキシンは構造によってその毒性は異なり、最も毒性が強いのは2,3,7,8-TCDDです。人に対する発がん性があると言われています。

ベトナム戦争の時に散布された枯葉剤にもこの2,3,7,8-TCDDが含まれていました。そして確証はないものの奇形出産や発育移譲などの影響があったのではと言う説もあるのです。

ダイオキシンの毒性として次のようなものがあげられます。

一般毒性

致死毒性について人にどの適度影響があるかはっきりとはわかっていません。動物実験をしても、その生物の種類によって大きく異なっているからです。しかし、過去の事例から体重減少、肝臓代謝障害、心筋障害など様々な影響が現れることが明らかになっています。

生殖毒性

生殖毒性とは男性、女性が持つ生殖機能や胎児に対して有害な影響をおよぼす毒性のことです。例えば生殖毒性を持つものを摂取することで妊娠しづらくなったり、妊娠していた子に何らかの障害が現れる危険性があります。 マウスでの実験でダイオキシンに生殖毒性があると確認されているものの、人への影響については確実ではありません。

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