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【四字熟語】「人面獣心」の意味や使い方は?例文や類語も含めてセンター国語190点オーバーの古典・歴史マニアが解説!

よお、ドラゴン桜の桜木建二だ。この記事では「人面獣心」について解説する。

端的に言えば「人面獣心」の意味は「冷酷で、恩義や人情をわきまえず、恥などを知らない人間のこと。」だが、四字熟語の多くは古典が基になっている。それを抜きに意味を覚えたところですぐに記憶から抜け落ちてしまう。元の話やドラマを理解しておくと、忘れないし、本当の意味で言葉を使うことができるぞ。

センター国語190点オーバーの古典・歴史マニアのライター タケダ タケシを呼んだ。一緒に「人面獣心」の意味や例文、類語などを見ていくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

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ライター/タケダ タケシ

年間200冊を超える本を読み、センター試験国語では190点オーバーの無類の国語好き。同時に歴史・古典のオタクでもある。熱い語り口が特徴。満点に届かなかった理由は漢字の「書き」ができなかった模様。なお、数学の失敗で国立大にも受からなかったらしい。反面教師にしてくださいとは本人の弁。

「人面獣心」の意味や語源・使い方まとめ

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それでは早速「人面獣心」の意味や語源・使い方を見ていきましょう。
桜木先生もおっしゃっていましたが、意味をただ覚えることではなく、元になった故事や経緯を把握することが重要です。意味をサラッと流してもらい、語源に注目してみてください。言葉の持つ歴史や、本当の面白さ、豊かさがわかります。

「人面獣心」の意味は?

「人面獣心」を辞書で引くと、次のような意味が出てきます。言葉を学ぶときは辞典・辞書は極めて有用です。
アナログ・デジタル・ネットどんな辞書でも構いません。こまめに辞書を引くクセをつけてください。
意味はさらっと、と言っていたのに辞書?と思われるかもしれませんが、辞書を引いてわかるものは意味だけではないのです。

ちなみに筆者はネットで調べる場合「コトバンク」と「goo辞典」を使用してます。

じんめん-じゅうしん【人面獣心】
冷酷で、恩義や人情をわきまえず、恥などを知らない人のこと。顔は人間であるが、心は獣類に等しい人の意から。▽「人面」は人間の顔。また、それに似た形の意。「獣心」は道理をわきまえない、残忍なけだもののような心。「人」は「にん」とも読む。

出典:三省堂 新明解四字熟語辞典

辞書を引くと意味のほかに出典や用例を見ることができます。

先ほどからお話させていただいているように、大事なのはドラマ!であり文化!なので「意味」だけではなく「出典」とか書かれている箇所が非常に重要です。上記の辞書を確認すると出典『『史記(しき)』匈奴伝(きょうどでん)賛とあります。稀代の歴史家司馬遷が著した歴史書「史記」の中で中国が長い歴史の中で何度も苦しめられた異民族、匈奴のことを書いたことに由来することがわかるのです。

それでは原文を見てみましょう。

「人面獣心」の語源は?

前述の『『史記』匈奴伝賛に「夷狄之人 貪而好利 被髪左袵」とあり、この記載が由来になっています。書き下し文にすると「夷狄(いてき)の人、被髪左袵(ひはつさじん)して人面獣心なり」となり、簡単に訳すと「異民族のやつらは髪はただバッサリ切っただけ、着物は左前できちんとした着方も知らず、人の顔をしているが心は獣だ」という表現。書いている本人は恐ろしく理解のできない人間を描写しています。現代のわれわれから考えると違う文化の教養や知識を認めない狭い認識のようにも思えてしまいますが、何百年も戦い続けお互いに殺し、殺されを繰り返した間ということは認識しておいてください。

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