日本史

会津戦争の悲劇、少年達で結成された「白虎隊」を元塾講師が分かりやすく5分で解説

よぉ、桜木建二だ。今日は白虎隊について勉強していくぞ。日本の歴史を学ぶ中ではたくさんの戦争を見ていくことになるが、そこには悲劇が多く、特に青少年や子供が巻き込まれた戦争は尚更だろう。

白虎隊もそんな悲劇の一つであり、会津戦争(あいづせんそう)の果てに16歳~17歳の少年達の若い命が散っていった。そこで、今回は白虎隊について日本史に詳しいライターリュカと一緒に解説していくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

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ライター/リュカ

元塾講師で、現役のライター。塾講師とライター業に共通して「わかりやすい伝え方」に定評がある。今回は得意分野のひとつである「歴史」から白虎隊をわかりやすくまとめた。

戊辰戦争が起こったいきさつ

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日米修好通商条約締結での幕府の信頼低下

白虎隊が登場する会津戦争は戊辰戦争の中で起こった戦いです。そして、戊辰戦争とは「薩摩藩・長州藩・土佐藩などを中心とした新政府軍」と「江戸幕府・会津を始めとした奥羽越列藩同盟などの旧幕府軍」との戦いで、1868年から1869年にかけて行われました。

しかし、思えば江戸幕府を代々引き継いできた徳川家は、かつて豊臣家を滅ぼして戦国時代を終わらせるほどの力を持つ存在。そんな江戸幕府が、なぜ戊辰戦争で追い込まれるほど力が衰えてしまったのでしょうか。そのきっかけは、1858年の日米修好通商条約の締結にありました。

1854年の日米和親条約で日本は開国、外国との交流が生まれた中で1858年にアメリカのハリスと日米修好通商条約を締結させます。ここで2つの問題が起こり、1つはこの条約が不平等条約であったこと、もう1つは条約締結の調印を幕府が天皇に無許可で行ってしまったことです。

武力行使で旧幕府軍を倒そうとした新政府軍

最も、日米修好通商条約の不利な点は幕府も承知でしたが、何しろ相手はアメリカで、日本を支配する幕府ですら怖れる存在でした。そうなると民衆は「幕府は頼りにならない」と不満を抱くようになり、幕府ではなく天皇によって政治を進めるべきと考える尊王攘夷論が生まれます。

一方の幕府は、そんな尊王攘夷派を弾圧するため安政の大獄を行いますが、これが全くの逆効果。弾圧の代償として安政の大獄の主導者である大老・井伊直弼は白昼に暗殺されてしまい、さらなる信頼低下を招いてしまいました。やがて、日本では倒幕を掲げる人々が増えていきます。

第15代将軍・徳川慶喜はそんな不穏な空気を見抜いたのか、1867年に大政奉還を行って自ら幕府の歴史に幕を閉じました。しかし、新政府樹立が宣言されてもなお徳川慶喜は権力を持ち続けたため、新政府軍は武力行使によって旧幕府軍を倒すことを決意、このようにして戊辰戦争が起こります。

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幕末では幕府の権威が低下しており、それはアメリカと不平等条約を締結させたことがきっかけだ。人々が倒幕を掲げる中、徳川慶喜は大政奉還を行う。しかしなお権力を維持させていたため、新政府軍は戊辰戦争に起こして旧幕府軍を倒そうとした。

鳥羽・伏見の戦い

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徳川慶喜を戦場に引きずり出した挑発行為

徳川慶喜は頭が切れる人物です。薩摩藩・長州藩などの雄藩も新政府軍に加わった今、現状の幕府では戦っても勝てないと分かっていたのでしょう。そのため安易に戦争に応じようとはせず、そこで西郷隆盛が薩摩藩の浪士を使って江戸にて強盗・略奪を繰り返して治安を荒らします。

要するにこれは挑発行為、徳川慶喜を怒らせて戦場に引きずり出すのが目的でした。度を超えた挑発行為にとうとう怒りが頂点に達した旧幕府軍、薩摩藩討伐の声が高まる中で徳川慶喜もさすがにそれを否定できず、とうとう新政府軍と旧幕府軍の戦いが始まったのです。

戊辰戦争の緒戦となったのが鳥羽・伏見の戦いで、鳥羽街道の小枝橋辺りで両軍が衝突したことによって戦闘が起こります。銃火器を持つ新政府軍は戦いを有利に進め、旧幕府軍は一時撤退。反撃を試みるも戦況を一転させるまでには至らず、一方で新政府軍には次々と兵士が加わっていきます。

鳥羽・伏見の戦いの決着

新政府軍には土佐藩が加わり、さらには旧幕府軍についていた津藩が新政府軍へと寝返ります。追われる旧幕府軍は淀藩を頼って淀城への入城を求めるものの、朝廷側と戦う意思のない淀藩はこれを拒みました。旧幕府軍の敗北が濃厚となった中、徳川慶喜は「千兵が最後の一兵になろうとも決して退いてはならぬ」と兵士達の士気を高めます。

しかし、あろうことか徳川慶喜自身は側近を連れて船で江戸へと退却。徳川慶喜は卑怯者と表現されることがありますが、その原因は鳥羽・伏見の戦いにおけるこの逃亡行為にありました。この時、会津藩主の松平容保も徳川慶喜と共に退却しており、松平容保は戊辰戦争に勝ち目がないことを悟ったかもしれません。

結局、徳川慶喜の退却によって旧幕府軍の士気は下がってしまい、鳥羽・伏見の戦いに勝利したのは新政府軍でした。最も、これはあくまで緒戦であって戊辰戦争の決着がついたわけではありません。この後、戦火はさらに広がっていき、白虎隊の悲劇が語られる会津戦争が起こることになるのです。

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鳥羽・伏見の戦いで勝利したのは新政府軍だった。最も、この戦いは戊辰戦争の緒戦であり、戦いはまだ続く。今回勉強する白虎隊に関係するのはこの後に起こる会津戦争であり、藩主の松平容保が鳥羽・伏見の戦いで退却していることに注目だ。

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