化学

料理の化学「メイラード反応」を元塾講師がわかりやすく解説

よぉ、桜木建二だ。今回は「メイラード反応」について詳しく勉強していこう。

化学は苦手、でも料理は好き。そんなやつもたくさんいるんじゃないか?そこで今回は料理に関する化学を解説しよう。

おいしいの秘訣・メイラード反応について化学に詳しいライターAyumiと一緒に解説していくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

Ayumi05

ライター/Ayumi

理系出身の元塾講師。わかるから面白い、面白いからもっと知りたくなるのが化学!まずは身近な例を使って楽しみながら考えさせることで、多くの生徒を志望校合格に導いた。

1.おいしい料理の決め手は?

今回は料理に関する化学をテーマに解説していきます。傾向として、女性のほうが数学や化学などのいわゆる理系に苦手意識を持っている人が多いでしょう。また、料理やお菓子作りは女性の趣味の定番ですよね。そんな「化学は苦手だけど料理には興味がある」という人にもぴったりのテーマになりそうです。

さて、誰しも食への好みはそれぞれですが、おいしいかどうかを判断するときの基準はそう変わらないはずでしょう。まずはそこから解説していきます。

1-1.味

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なんといっても「好みの味であるかどうか」は誰しもが挙げるおいしい料理のポイントでしょう。甘い味付け、しょっぱいもの、辛くてスパイシーな料理など好みは異なっても、その人なりの好みに合うかどうかが重要な決め手ですよね。

料理の味は調理する人の好みによって大きく左右されるものです。その人が苦手とする食材は食卓には上がりにくくなり、どんな食材を使っても使う調味料が同じであれば味付けもどことなく似てくるのは想像に難くないでしょう。だからこそ、たまには外食したりジャンキーなものを食べたいと思ってしまうのはある意味当然かもしれませんね。

1-2.香り

人の味覚は嗅覚に大きく左右されるのをご存じでしょうか。学校の帰り道にカレーのにおいを感じて、急にお腹が空くのを感じたことが一度はあることでしょう。香りがいいものは食べる前から食欲をそそり、よりおいしさを感じるものです。

子供の頃、苦手なものを鼻をつまみながら頑張って食べたという人もいるでしょう。試しに今度鼻をつまみながら何かを食べてみてください。いつものおいしさが半減してしまったように感じるはずです。これが味を構成する一つの要素に香りがあることの証明ですね。

1-3.見た目

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最近はフォトジェニックインスタ映えなどの言葉が流行したように、多くのものに見た目の良さが求められるようになりました。サンドイッチやケーキなど、カットした時の断面の美しさから萌え断という言葉もよく耳にしましたよね。スイーツのようなかわいいものだけでなく、グリル野菜やステーキ、チーズなどは焦げ目がおいしそうに見えることもあるでしょう。

おいしそう イコール おいしいとは言い切れないものの、やっぱり注文したくなるのは見た目のいいメニューですよね。

1-4.その他

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同じ料理を食べていても、その場の雰囲気、一緒に食べる人、その時の体調や心情、空腹度といったその他の要素もおいしさに大きく影響します。一人でゆっくり料理を味わいたい人もいれば、パーティーのようなにぎやかなシーンが好きな人もいますよね。せっかく同じものを食べるのであれば、おいしく食べるための環境づくりというのも大切な要素であるということでしょう。

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