英語の勉強法

【英語】前置詞 in の使い方を現役塾講師が解説!in の意味のイメージをつかもう

よぉ、桜木建二だ。前置詞 in は馴染みのある単語だが、「…の中に」と意味を丸覚えするよりも in の持つ意味合いのイメージをつかんでおくと理解しやすくなる。また、in を群前置詞の一部として使う表現もさまざまあるので、身につけておくと読解しやすくなったり表現の幅が広がることもある。

10数年間、中高生に英語を指導しているライターヤマトススムと一緒に解説していくぞ。

解説/桜木建二

「ドラゴン桜」主人公の桜木建二。物語内では落ちこぼれ高校・龍山高校を進学校に立て直した手腕を持つ。学生から社会人まで幅広く、学びのナビゲート役を務める。

yamato810

ライター/ヤマトススム

10数年の学習指導の経験があり、とくに英語と国語を得意とする。これまで生徒たちを難関高校や難関大学に導いてきた。

前置詞 in のイメージと使い方

image by iStockphoto

前置詞 in には、in そのものが持つ意味合いのイメージがあります。また、その使い方にも特徴があるので、例文とともに詳しく見ていきましょう。

in の持つ意味合いのイメージ

最初は、前置詞 in が持つ意味合いのイメージの説明です。in は一定の範囲の中にあるという意味合いがあります。物理的な空間であったり、時間的な範囲内である場合にも使う表現です。また、季節や年月にもつけられますよ。これらの表現の例としては、次のようなものがあります。

in your bag(あなたのカバンの中に)

in Japan(日本に)

in time(時間内に)

in summer(夏に)

in a shower(にわか雨に)

状態を表す in

次は、状態を表す in についての説明です。in のうしろの語がそういう状態であるという意味になる場合に使われます。in は前置詞なので、うしろに続く語は名詞ですね。例文を見ながらチェックしてみましょう。

That woman doing her shopping in Shibuya is in a red dress.
渋谷で買い物をしているあの女性は赤いドレスを着ている。

She helped a new face in trouble.
彼女は困っている新人を助けた。

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ここまで、in の基本と状態を表す表現を解説してきた。「in time(時間内に)」は一定時間内である意味合いだが、「on time(時間通りに)」は時間ちょうどにという意味になるぞ。

群前置詞の一部として使う in

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in を単独の前置詞として使うことのほか、in を含めた複数の句で前置詞の役割をすることもあります。固いい言い方をすると、群前置詞です。これらの句を、主に副詞的な句に使う場合と接続詞的な句に使う場合に分けて見ていきましょう。

in が副詞的な句の一部となる場合

まず、in を含む句が文の副詞的な役割をする場合についての説明です。in を含む句のうしろには名詞または名詞句をおきます。代表的なものには「in front of …(…の前に)」などがあり、文全体の動詞などを修飾しますよ。

There is a place of refuge in front of the building.
その建物の前に避難場所がある。

Japanese isn’t difficult in terms of the pronunciation.
日本語は発音の観点から言うと難しくない。

in が接続詞的な句の一部となる場合

最後に、in が句の一部となる場合について見ていきましょう。文頭に in を含む句をおいて、意味合いとしては接続詞的な使い方をすることがあります。代表的なものに「in addition to …(…に加えて)」などの表現がありますよ。

In addition to a nice personality, my mate Bill has English ability.
私の友達のビルはよい性格な上に、英語力もある。

In case of stormy weather, the sporting event will be called off.
荒天の場合、そのスポーツ大会は中止されるだろう。

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ここで見たように、in の群前置詞の一部としての使い方を見てきた。この場合は、in よりも別の語が意味の中心となるが、状況を表す in として意味を添えていると見ることもできるぞ。

in の意味合いのイメージをつかみつつ、群前置詞も覚えておこう!

今回の記事では、in の使い方について解説してきました。in の基本的な意味合いのイメージは、空間や時間のある範囲内にあるというものでした。ほかにも、状況を表す in も知っておくといいですね。

群動詞の一部としての in については、さまざまな種類がありました。とくに、接続詞的に文頭で使われるケースは、長文などでよく登場するので覚えておくと長文理解につながりますね。

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